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土卫六发现细胞膜结构物质 人类何时可以太空移民?

所属栏目: ufo资讯    文章来源:黑三角灵异网

土卫六,又被称为泰坦星,是环绕土星的卫星中体积最大的一个。因为土卫六是太阳系中唯一一个拥有浓厚大气层的卫星,因此,关于土卫六是否有生命一直是个有争议的话题。而最近关于土卫六是否有生命有了更重要的证据,我们一起来看看。

据国外媒体报道,科学家在研究土星最大的卫星土卫六时发现,其大气中含有某种对生命形成至关重要的化学物质,且含量很高。

这种物质名叫丙烯氰,在地球上常用于塑料加工。但在土卫六的严酷环境中,它能形成一种类似动植物细胞膜的膜状结构。研究人员称,他们确定已探测到这种材料,甚至怀疑土卫六地表附近便存在大量此类物质。

此前的研究证明,丙烯醇可相互结合、生成一种类似细胞膜的薄膜。这就可以形成一种名为氮质体(azotosome)的微型中空球状结构,起到储存和运输的作用,类似于生物细胞中的脂质双层结构。

脂质双层结构是细胞膜中的关键部分,而NASA称土卫六上的丙烯醇也能发挥类似的功能。稳定的薄膜可将内环境与外环境隔绝开来,这一点非常重要,因为它能够将各种化学物质长时间聚在一处、让其充分反应。戈达德太空生物学中心主管迈克尔 穆玛(Michael Mumma)解释道,如果丙烯氰能形成类似薄膜的结构,土卫六上生命的形成就又近了一步。

此前科学家一直未能确定土卫六上是否存在这种物质。但在此次新研究中,科学家在分析位于智利的阿卡塔玛大型毫米/亚毫米阵列望远镜(ALMA)采集的数据后发现,土卫六的大气层、尤其是平流层中含有大量丙烯氰。

科学家估计,该物质在距地面125英里(约合201公里)的平流层中含量最高。但当它向较低层的大气转移时,便会冷却凝结,以降雨的形式落到地面上。该团队利用最新数据,计算出土卫六第二大湖泊丽姬亚海(Ligeia Mare)中可能的丙烯氰储量。该湖泊表面积约等于休伦湖与密歇根湖(分别为五大湖中的第二与第三大湖)的总和。

土卫六一生中积累起的丙烯醇能够在每立方毫米的液体中生成1000万个氮质体分子。作为对比,地球上每立方毫米的海水中约含有100万个细菌。对于想确定土卫六等冰封星球上是否存在生命的科学家而言,能发现这种神秘莫测、与太空生物学密切相关的化学物质令人倍感激动。该论文的高级作者、戈达德中心科学家马丁 科迪内(Martin Cordiner)指出,这项发现使我们对太阳系中化学物质的复杂程度有了更深的体会。

土卫六名称来历

惠更斯简单的把这颗他发现的卫星称为Saturni Luna(土星的卫星)。之后,乔凡尼多美尼科卡西尼为了表达对国王路易十四的敬意将发现的四颗卫星(它们是土卫三-忒堤斯,土卫四-狄俄涅,土卫五-瑞亚以及土卫八-伊阿珀托斯)命名为Lodicea Sidera(路易之星)。天文学家依据习惯把这五颗卫星以数字加以编号。其他的卫星则被称为惠更斯卫星或土星的第六颗卫星(从当时知道的距离土星远近排列,土卫一美马斯和土卫二恩克拉多斯在1789年被发现)。

土卫六的英文名称Titan和其他另外七颗当时已知的土星卫星的名称来自约翰赫歇尔爵士(约翰赫歇尔是威廉赫歇尔爵士之子,威廉赫歇尔本人发现了土卫一和土卫二)。约翰赫歇耳在1847年出版的《在好望角天文观测的结果》一书中把这颗新卫星命名为提坦,提坦在神话中是克罗诺斯(他的罗马神话的对应者萨图恩)和他的兄弟姐妹们的统称。

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