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蛇类奇闻:食草蛇!

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导读:食草蛇是生活在印度尼西亚的伦贝岛上,又叫白圈蛇。这种专好食草的蛇长约1 m,背部有十多个白圈形花纹。当地农民将它捉入杂草较多的农田中,不出数日,蛇就能将田中的杂草吃得精光,而决不侵害农作物。

食草蛇,又名白圈蛇,生活在印度尼西亚的伦贝岛上,专好食草,长约1 m,背部有十多个白圈形花纹。当地农民将它捉入杂草较多的农田中,不出数日,蛇就能将田中的杂草吃得精光,而决不侵害农作物。有趣的是,这种食草蛇从不伤及人和禽畜,颇受人们欢迎。

2009年,以Carmen R. Hoffman为首的科考团队于多哥北部的东奈罗地区(Del nlo)采集到了一种行动迟缓,其貌不扬的蛇。当首次发现到这种蛇时,Carmen观察到此蛇竟然在一块沙地里啃食雨后刚冒出的嫩草!而在Carmen与Iscydar于2011年发表的文献中,通过解剖,在11条这种蛇的胃里都发现了数量不等的,主要为草本类植物的食物遗骸。这种蛇,就是Savannah grass eater(Celius gramensis)。



食草蛇

1、食草蛇依据标本

多哥,萨瓦纳区,11雄29雌4幼,共44号标本。

2、食草蛇形态描述

C. grammensis是一种体型娇小的蛇,体长一般在400-500mm左右,Carmen采集到的最长的样本是一条体长约为1325px(21英寸)的成年雌性。这种蛇的形态不同于非洲大陆的任何一种蛇,它的蛇头扁平,吻部略微前翘,头背呈灰色至浅褐色,枕鳞宽大扁平,常常夹杂黑色斑点或斑纹,头背前端颜色向后端由浅向深柔和过渡,下颌与上前唇呈乳白色,下颌的乳白成色向上略微延伸;颈背成色与头部有明显交界,除脊中线外呈灰黑色,雌蛇脊中线于颈背处呈不鲜艳的浅黄色至褐黄色,向后慢慢向灰色过渡,上唇鳞5至6枚;个别成年雄性个体颈背向后的体背基本为全灰黑色,脊背有灰黄色,相间的不规则斑纹一直延伸至尾部,而背鳞的第3行(包括第三行以下)呈边缘明显泛灰中间灰黑的成色,而该蛇的幼体也是这种成色;多数成年雄性个体,成年雌性个体在颈背后的体背基本呈现较为纯的褐黄色;C. grammensis中段鳞16-21行。

3、食草蛇地理分布

Celius gramensis首次发现于距离多哥萨瓦纳区(Rgion des Savanes)首府达帕翁(Dapaong)42英里的东奈罗(Del nlo)地区,该地区是典型的热带稀树草原气候,旱雨季节分明,生物资源较为丰厚。而后又在周边地区记录到43条个体,由于东奈罗靠近多哥和贝宁的国界,而贝宁境内气候条件类似,故推测未来在贝宁境内也会发现此蛇。

4、食草蛇分类讨论

Celius gramensis的发现成立了全新的一属,Celius属,其从形态学上来看与非洲已知的任何一种蛇没有直接的关联。2013年的相关研究随后也证明了这一点,分子种系发生学研究(Mark, 2013)发现这种蛇和新大陆的食螺蛇属(Dipsas)存在着最近的亲缘关系,但这显然非常不科学~新大陆的蛇怎么跑到了旧大陆去?这依然还是一个谜。

5、食草蛇生物学资料

对C. grammensis的了解并不多[1] 。解剖证据发现此蛇的主要食物为低矮的草本类植物,也取食一些昆虫。随后的研究中(2013)Carmen的团队观察到此蛇主要取食一般草本植物的嫩苗,但由于当地的热带稀疏草原气候造成的旱雨季,研究人员推测C. grammensis在嫩幼植物绝对稀少的旱季食谱侧重于昆虫来进行补充,与此同时,研究人员也发现了在极端高温情况下此蛇夏眠的行为。此蛇的前牙发达,形似割刀,用于割断草叶的纤维,取食普通草叶时先将成簇草叶进行吞咽,吞咽到一定量后用大前牙进行切割,没有割断的草叶有时会被慢慢吐出;研究人员还观察到了C. grammensis取食大型块状多肉类植物的行为,取食大型块状多肉植物时其将叶肉成块直接咬入口中。此蛇为夜行,白天藏匿于在河滩石堆等阴暗处,对于这种弱小的蛇来说,夜行可能是为了躲避天敌的袭击,受到惊吓时,C. grammensis会竖起尾巴来回颤动。对于C. grammensis的繁殖行为我们几乎不得而知。



食草蛇

食草蛇的故事

1948年,印尼爪哇省准备开发一座荒岛,可上岛开荒的几十个人刚进去不到一年便坚决要回家,因为岛上荒草的生长速度远远超过了农作物,而且荒草里有大量的巨蜂、毒蚊,只要被叮上一口全身浮肿,危及生命,开荒工作陷入了停滞。

一天,一个政府职员正在读一本科普读物,看到一份资料:伦贝岛上有一种食草蛇,当地人经常将这种蛇放入杂草较多的农田中,不出数日,它就能将田中的杂草吃得精光,而绝不侵害农作物。看完这个资料,他眼前一亮,如果能将这种蛇引入荒岛,那么它就可以吃掉荒草保护农作物啦!他的想法很快被政府采纳,数日后,1000余条食草蛇被送进了荒岛。这一招迅速见效,两个星期后,荒岛上的杂草迅速减少,爪哇省乐观地估计,不出两个月,荒岛上的杂草便会被彻底清除。

可不久后,一个谁都意料不到的事情发生了。食草蛇开始接二连三地死亡。政府赶忙到雅加达请动物专家过来研究这一情况,研究结果很快就出来了,这批蛇全都因为消化不良而死。原来,他们不知道这种蛇还有一个特性:它有一颗天然的善心,它见不得农田里有一棵杂草,只要有,它就会吃掉,可荒岛上杂草的数量远大于这1000条食草蛇的消化能力,眼看着杂草疯长,食草蛇只能超负荷的劳作,可时间一久,所有食草蛇便受不了了

荒岛上食草蛇的死亡给我们敲响了警钟,有许多善良是无条件无私地奉献给我们,但我们绝不能无限制无保护地利用。对于善良,我们应该做的是尽力扶持而不是竭力索取。


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